温哥华的发展历史几乎是和北美开拓史同步进行的,本世纪更近一步发展成现今的都市格局和规模

经过一百多年来的发展和建设,目前,整个大温哥华地区面积广达3,000平方公里,北部有海岸山脉、西临乔治亚海峡、南与美国交界,囊括了22个大城小镇,包括温哥华市中心(Downtown Vancouver)、市中心附近地区(Vancouver),以及环绕在温哥华市区周围,统称为大温哥华地区(Greater Vancouver)的范围,包括市区以北的西温哥华(West Vancouver)、北温哥华(North Vancouver),市区以南的里士满(Richmond),新威斯敏斯特(New Westminster),德尔塔(Delta),市区东部的伯纳比(Burnaby),高贵林(Coquitlam),枫树岭(Maple Ridge),市区东南方的素里(Surrey),白石镇(White Rock),克洛佛黛尔(Cloverdale),兰里堡(Fort Langley)等等城镇。 人口超过206万人的温哥华,不但是加拿大的第三大城市(仅次于东岸的多伦多与蒙特利尔),也是加拿大最接近太平洋的国际都市、加拿大太平洋铁路西岸重要据点,加上四通八达的国际国内交通、得天独厚的地理景观,无疑是加拿大西岸最重要的出入门户和经济城市。 温哥华市中心是个小半岛,北有贝勒港(Burrard Inlet),南有弗雷泽河谷(Fraser River),贝勒港是个不结冰的天然良港,世界各国的货轮皆停泊于此,弗雷泽河一路流向西岸的乔治亚海峡,海峡则将加拿大本土与温哥华岛一分为二。因为背倚落基山脉,南北纵向的山势,有效阻隔内陆的冷空气,加上太平洋暖流的加持,让温哥华气候十分怡人,冬天少雪、夏天凉爽,非常适合旅游。 加拿大不列颠哥伦比亚省旅游局特别从资源丰富、知名度也最高的温哥华市中心、西温哥华、北温哥华、里士满、伯纳比、白石镇等区域,精选适合开车旅游的景点,规划一系列“开车一日游路线”、让您深入更多旅游巴士到不了的景点,或是籍由开车争取更多时间,充分享受边开边玩得乐趣。

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位于不列颠哥伦比亚省温哥华岛最南端的维多利亚,像一颗守候着太平洋的闪亮明珠,地理景观和气候优势绝佳,四季游人如织

维多利亚是不列颠哥伦比亚省的首府,从城市景观、街道建筑到人民的生活习惯,全都沿袭着英国传统,一百多年来仍然洋溢浓郁的英国风,在加拿大众多国际城市中自成一格。回溯维多利亚的建造历史,不能不提及远在欧洲的大英帝国。大英帝国于17世纪到20世纪初开始于全球展开第一波殖民地建造期,伊丽莎白女王在位的40多年间,从事海外贸易的英国商人更陆续在全球成立所谓的东印度公司。18世纪时,英国人在北美东部建立殖民地进入全盛时期。英国第二波殖民全盛期在工业革命之后,当时在位超过60年的维多利亚女王将帝国领域横跨了加拿大、非洲、大洋洲,世界到处都可以看到以维多利亚命名的城市,以及维多利亚风格的建筑文化、饮食习惯。不列颠哥伦比亚省的维多利亚就是当时开发的,比英国还英国的城市,除了建筑形式到处可见伊丽莎白女王时期的木式房舍、乔治国王时代的砖房广场、维多利亚时期景点的铸铁装饰,就连英国人喝下午茶的风潮也被引进维多利亚。 当年,正值英国维多利亚的全盛时期,维多利亚所在的不列颠哥伦比亚省也被视为皇冠上的金钻,为了彰显皇室的气质,整座城市有计划性地建设成英式风格。帝后饭店也因此成名。英国皇室成员则相继渡海亲临这座美丽的花园之都。举目所见的白色传统马车、红色双层巴士、英国庭园街景、英式酒馆,成为维多利亚最鲜明的城市特色。目前,除了维多利亚市中心景点丰富,郊区更不乏知名的花园、城堡建筑、高尔夫球场、酒庄、度假旅馆,以这些范围来规划的三条一日游行程,可以玩到最经典的维多利亚精华。如果您的时间充裕,维多利亚北边、温哥华岛上其他景点也可以一日往返。

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1877年,当彭伯顿步道(The Pemberton Trail)成功连接了彭伯顿山谷和太平洋海岸、北温哥华之后——临近的惠斯勒山谷(Whistler Valley)也开始受到关注。

除了原本生活在此的原住民,1900年惠斯勒开始涌进采矿者和猎人,“Whistler”这个地名就源自这批早期的开拓者,因为他们在山中巨石间,听到发自于灰白色土拨鼠的口哨声,听起来很像尖锐口哨声,所以就将此区取其音,称之为惠斯勒“Whistler”。现在,只要从温哥华市中心开车走99号海天公路,即可长驱直入惠斯勒。1966年为了争取冬季奥运会举办权,开始着手惠斯勒山(Whistler Mountain)和黑梳山(Black Mountain)两座滑雪场的开发,并且铺设道路、建造饭店,1980年,位于黑梳山和惠斯勒山脚下的惠斯勒村(Whistler Village)首先落成,同年年底,通往这两座滑雪场的交通设施也正是启用;1988年惠斯勒山全新使用10人高速缆车(Whistler Mountain Gondola),大量增加载运量;1994年黑梳山也安装8人座的快速缆车,让滑雪客节省更多时间。现在,这两座滑雪场不仅是北美首屈一指的滑雪度假胜地,还被国际知名滑雪杂志评选为世界最优良的滑雪场。目前,更跃升成为2010年冬季奥运会的主办场地之一,备受瞩目。 现在,整个惠斯勒度假村(Whistler Resorts)的范围涵盖了:惠斯勒村(Whistler Village)、上村(Upper Village)、北村(North Village)三大区,村内多数街道都为行人徒步区,周边则被高尔夫球场、湖泊、公园环绕,并以环村道路串联。发展最早的惠斯勒村集合最多餐厅、商店、酒吧、超市,上村有座远近驰名的城堡饭店和各式旅馆,最晚开发的北村则新建了许多国际连锁的顶级度假饭店,各具魅力。四季风情截然不同的惠斯勒以各式户外活动闻名,无论春天的健行之旅,夏秋两季骑单车、玩高空滑索、骑马、飚驰ATV、划独木舟、打高尔夫球、搭乘喷射快艇,或是冬季赏雪、滑雪、玩雪、雪上摩托车、雪鞋漫游等体验,五花八门刺激有趣。 度假村里还有超过100家的饭店、旅馆,提供豪华的顶级住宿和温馨的家庭式套房,可以享受专人伺候、自己下厨烹饪、或者在村内上百家餐厅中享用美味料理;同时,度假村还有多达200家以上的精品店随您逛;加上开车不到半小时就能前往北边的山谷牧场体会乡间生活,绝对是开车自助游的最佳选择之一。

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